‘More is More’, Upstairs Gallery, Kilkenny

‘More is More’ by Catherine Ryan at the  Upstairs Gallery, Watergate Theatre, Kilkenny, May 2014.

Review by Darren Caffrey

Sometimes art is interesting because people make it.  Of course people do a great many things, not all of them interesting. The maker invests their own interest and sometimes this can be considered interesting by another. The way to make this carry over to another might be a feeling or an idea. The  possibility  of  which  exists  to  produce  what  we  understand  of  their  work. This  is  the possibility of art and it can happen anywhere.

For the month  of May  a small  open­submission  gallery space was  host to the  painted works  of Catherine Ryan.  Around 12 or so canvases displaying their own unique assemblage present in their making a world not so dissimilar to the impressionists of the early 1900’s.
As tokens of life they each omit a certain fracture of the way things are. Art is not simply sticking things to things and life is not made up only of detritus from the living organism of the city. Other things occur which we must make sense of, before we ever make the call of rubbish or gold.


You Can Do It (Put Your Back Into It)

‘You Can Do It (Put Your Back Into It)’, acrylic and mixed media


In the hands of Catherine everything is rubbish.  For her, ideas and feelings connect as colours do, supplementing the spark  of  her  own interest.   Between such things  as  a  plastic  crocodile  and  a piece of a phone keypad the application of paint leaves its mark and bridges the overall picture into a matrix of various parts.  This show is titled ‘More is More’ and each canvas reveals a grouping of things alike and colours complimentary and lines and marks set as the weave for which each thing is poised.

Illuminati City (It’s Okay Baby), with its silvers, greens and blues appears as an oasis of sorts, a desert  city  perhaps,  where  people  who  have  only  the  bare  essentials must search  and scrub  up whatever is around.  Amongst this intricate make­up a clearing reveals a solitary figure who stands as silhouette, probably looking for the way out.


detail of illuminati city (it's okay baby)

detail of ‘illuminati city (it’s okay baby)’, Acrylic and mixed media


Given the humility of the setting and the works themselves it may be surprising to find so much critique of capitalism.  On the surface of each canvas, the plastics of consumer goods have been glued down and traced with the marks of life reworked.  It is in this very interest that she has taken that we can see the value of doing.  In their communication the application is rough and informal but in spite of the low material value all of these works take on the politics of the whole in a way that most artists are afraid to challenge.


'LukR', Acrylic and mixed media

‘LukR’, Acrylic and mixed media


The disease of waste is a protrusion from the very form of each  and  every  product  of  the  commercial  market  and  this  work  in  this  place  is  no  different, Catherine has simply been decent enough to present the waste as a possibility also.  For her the canvas is the body and while the body is the form of the work, there are in all instances a number of worrying growths reimagined as broken toys, a loop of phone cord and pieces of mirror.  The confrontation  of  life  with  life  produces  of  course  art,  in some  other  world  we  are  lost  only  to waste.

‘More is More’ by Catherine Ryan was  at the  Upstairs Gallery, Watergate Theatre, Kilkenny, May 2014.

Catherine Ryan’s website.

photographs by Darren Caffrey